Rosa Manus & de grootste petitie allertijden

Special, 11 januari 2016
Meer dan 10 miljoen handtekeningen: Rosa Manus organiseerde de grootste internationale petitie aller tijden 1932

In februari 1932 werd in Genève een grote ontwapeningsconferentie gehouden. Rosa Manus’ taak als secretaris van het vrouwencomité was onder andere het voorbereiden van een petitie over 'de vredeswil der vrouwen', een steunbetuiging aan de ontwapeningsconferentie. Het resultaat is aan Manus' uitzonderlijk organisatietalent en daadkracht te danken: meer dan 9 miljoen handtekeningen uit 59 landen werden aangeboden op 6 februari.
Na de aanbieding van de petitie kwamen nog meer handtekeningen binnen, waardoor het totaal aantal meer dan 10 miljoen bedroeg.

Peace and Disarmament Committee

Met het oog op de conferentie was op 5 september 1931 het Peace and Disarmament Committee of the Women's International Organisations ingesteld, ook wel het Dingman-Comité genoemd naar de voorzitster Mary Dingman. Er waren 13, later 15 vrouwenorganisaties bij aangesloten. Rosa Manus was secretaresse van dit comité.
 

De vrouwen lopen door de Jardin des Bastions op weg naar het Batement Electoral om de handtekeningen aan te bieden aan de ontwapeningsconferentie. © onbekend, collectie - IAV
De vrouwen lopen door de Jardin des Bastions op weg naar het Batement Electoral om de handtekeningen aan te bieden aan de ontwapeningsconferentie. © onbekend, collectie - IAV
Stapels papier voor de handtekeningen. Rosa Manus organiseerde de grootste internationale petitie aller tijden 1932
Op deze foto is duidelijk zichtbaar wat een enorme stapels papier er nodig zijn voor meer dan 9 miljoen handtekeningen. Dat heeft heel wat meer plaats en organisatie nodig dan een petitie via e-mail of facebook waarmee je vandaag de dag een petitie zou uitvoeren. © onbekend, collectie IAV
Aangekomen bij de trappen van het gebouw waar de conferentie werd gehouden, ontvingen de vrouwen de pakketjes met handtekeningen die zij naar binnen moesten dragen.
Aangekomen bij de trappen van het gebouw waar de conferentie werd gehouden, ontvingen de vrouwen de pakketjes met handtekeningen die zij naar binnen moesten dragen.  Collectie - IAV
Russchische archiefdozen van de geroofde archieven IAV
Russische archiefdozen van de geroofde archieven uit de Collectie IAV teruggekomen in mei 2003. Het verhaal over de terugkeer van de collectie is weer een verhaal apart.

 

De petities waren tot kleine pakketjes gebonden met een groen -de kleur van hoop- lint en met een groen label waarop de naam van het land stond waar de handtekeningen vandaan kwamen.

Rosa Manus en haar 'pacifistische neigingen'

Rosa Manus was afkomstig uit een gegoed liberaal joods gezin. In 1933 was zij voorzitster geworden van het Neutraal Vrouwen Comité voor Vluchtelingen dat vluchtelingen uit Duitsland hielp. Zij was zich bewust van de dreiging die er voor haar als joodse vrouw van het nazisme uitging.

Kort voor de inval van Duitsland in Nederland bracht Rosa Manus in 1940 haar eigen archief over naar het Internationaal Archief voor de Vrouwenbeweging (IAV). Zij hoopte dat het daar veiliger zou zijn dan bij haar thuis. Dat bleek niet zo te zijn, een paar maanden later werd het IAV door de nazi’s gesloten en helemaal leeggehaald.

Op 16 augustus 1941 werd Rosa Manus gearresteerd vanwege haar 'pacifistische en internationale neigingen'. Eerst ging zij naar de gevangenis in Scheveningen, later werd zij getransporteerd en uiteindelijk naar het concentratiekamp Ravensbrück gebracht. Zij is hoogstwaarschijnlijk in maart 1942 vergast.

Handtekeningen

Rosa Manus schreef over de ontvangst van de handtekeningen in een brief aan Carrie Chapman Catt, de presidente van de Wereldbond voor Vrouwenkiesrecht:

'Het is natuurlijk erg opwindend al die pakjes te ontvangen en zelfs als van een paar landen maar weinig handtekeningen binnenkomen, ben ik tevreden. Ik hoop 10 miljoen handtekeningen bijeen te krijgen!'

In het persoonlijk archief van Rosa Manus zitten de tellingen van de handtekeningen per land, correspondentie met de comités in de verschillende landen, foto’s van het vervoer op 5 februari 1932 en van de aanbieding van de grote stapels handtekeningen op 6 februari 1932 en uitgebreide verslagen hiervan.